Técnicas de bienestar animal en avicultura

Bienestar animal

El bienestar animal en la industria avícola es una prioridad. Con el manejo adecuado, es más fácil alcanzar los más altos estándares productivos. La máxima rentabilidad es posible, si las aves crecen y se desarrollan en ambientes controlados. Considerando que los patógenos son responsables de grandes pérdidas económicas, el ambiente es crucial para la sanidad de los lotes.

El manejo convencional de los galpones ha pasado a la historia. Con la incursión de la tecnología, son cada vez más novedosas las tácticas que involucran el uso de equipos e implementos de vanguardia. Estos permiten controlar parámetros como la humedad, la iluminación, la temperatura, la ventilación, entre otros elementos que inciden en la producción.

Buenas pr√°cticas de bienestar animal

Por bienestar animal, se entiende el conjunto de pr√°cticas que permiten el cuidado responsable, en este caso, de las aves. Tiene que ver, adem√°s, con el alojamiento, la alimentaci√≥n, el manejo y la prevenci√≥n de enfermedades. Siguiendo directrices de la¬† Organizaci√≥n Mundial de Sanidad Animal (OIE) este t√©rmino define el ‚Äúmodo en que un animal afronta las condiciones de su entorno‚ÄĚ.

Con la meta de satisfacer los requerimientos y necesidades básicas de las aves, estas técnicas se aplican durante todo el proceso de producción. Desde que nacen los pollitos, hasta que culminan el ciclo en la planta de beneficio.

Esto, por supuesto, incluye la ejecución de planes sanitarios, el descarte y el transporte, bien sea en jaulas o en contenedores, en sus diferentes etapas. Los países se reservan, además, su normativa en cuanto al uso de camiones, que están sujetos a una guía de buenas prácticas.

Avicultura
El estrés en las aves es un indicador importante para implementar prácticas de bienestar animal.

Transporte

Garantizar el cuidado de las aves durante el transporte, permite reducir el índice de mortalidad, manteniendo el bienestar animal. Así mismo, se minimiza el impacto por lesiones y molestias físicas, aportando un excelente producto en canal y de alta calidad. Con la adquisición de contenedores, sujetos a ciertas normas técnicas, se alcanza un nivel de confort y seguridad.

Sanidad

Además de cumplir con el plan de inmunización y el ciclo sanitario, es oportuno mencionar que la flota debe someterse a un riguroso protocolo de bioseguridad. Incluye desde el lavado, hasta la desinfección, antes y después de cargar las aves.

Aunado a ello, el conductor del vehículo debe monitorear la temperatura para prevenir el estrés animal. Internamente, es prudente verificar la correcta ventilación y el orden, de modo que los contenedores se mantengan fijos en su lugar, durante todo el trayecto.

Por otro lado, las instalaciones de la granja también deben someterse a un exhaustivo proceso de limpieza. Hay que esterilizar todos los equipos que entren en contacto con las aves. Al evacuar un lote, es obligatorio sustituir las camas, para recibir al siguiente.

Nutrición

El equipamiento tecnológico de una granja avícola, permite optimizar la nutrición y la alimentación de las aves, mediante comederos y bebederos automáticos. De esta forma, se mantienen hidratadas y en excelentes condiciones, considerando que demandan continuamente agua y alimento.

Desinfección de instalaciones

En t√©rminos generales, como explicamos en el apartado anterior, toda instalaci√≥n av√≠cola debe prevenir el estr√©s en las aves, que usualmente se genera por alteraciones en la temperatura y dem√°s condiciones ambientales. Lo ideal, es que el lote se mantenga aislado, en funci√≥n de evitar que se inquiete con el ruido. De igual manera, es prudente establecer rutinas de manejo, en aras de que las aves se habit√ļen a los equipos y a la din√°mica de los operadores.

Uso de calefactores

En efecto, monitorear la temperatura durante todo el proceso de producción, permitirá mantener la calidez y propiciar el bienestar animal. Así, se evitan los cambios bruscos de frío a calor, pues el resultado será fatal. Bajo ninguna circunstancia, la temperatura interior debe ser mayor que la exterior. La sensación térmica del lugar, dará la pauta a seguir.

Los sistemas de ventilación y de calefacción que actualmente ofrece el mercado, permiten establecer la densidad, para evitar los problemas por manejo. Incluso, hay quienes optan por instalar equipos de refrigeración, con la intención de evitar la concentración de carbono y demás gases contaminantes.

Iluminación

La intensidad de la luz determina la visión de las aves. Si el espectro es intenso, pueden atacarse entre ellas, pero si la longitud de onda es menor, pueden convivir armónicamente.

Densidad poblacional

Para facilitar el manejo del lote y el bienestar animal, las aves deben distribuirse estrat√©gicamente, seg√ļn su etapa, tama√Īo y peso. Una revisi√≥n de sus condiciones f√≠sicas, permitir√° situarlas estrat√©gicamente.

Indicadores de confort

Al confirmar que un lote de aves se encuentra en condiciones ideales, se toman en cuenta los siguientes indicadores:

Estrés

Puede ser crónico o agudo y se detecta durante pruebas de laboratorio, donde se miden las cargas hormonales.

Comportamiento

Un médico veterinario podrá certificar si las aves se comportan de forma natural, en sintonía con las prácticas de bienestar animal.

Salubridad

Se comprobará que los animales están sanos si se encuentran libres de patologías y microorganismos patógenos, que pueden contaminar si hay alguna lesión.

√ćndices productivos

Durante esta revisión, se toma en cuenta la capacidad reproductiva, la mortalidad, el rendimiento de las ponedoras, el índice de fertilidad, el peso y la uniformidad.

De esta manera, se dota a las aves de escenarios ideales, donde no sientan angustia, con la iluminación adecuada, una cama libre de polvo y humedad. Constatar que no sienten dolor, es determinante. Y con la asesoría respectiva, un productor confirmará sus niveles de bienestar animal, en especial si decide invertir en cómodas instalaciones.

Vale recalcar que la infraestructura debe estar sometida a un análisis de riesgos y pérdidas. Desde el techo, hasta la altura de las paredes influye en el calentamiento. La temperatura del agua, por ejemplo, se debe monitorear, mientras se verifica que las tuberías estén protegidas del sol. Por fortuna, el comercio ofrece diferentes opciones para la adecuación de las granjas, por lo que no implica mayor dificultad para el productor.

Enfriamiento de galpones

Profundizando en el tema de la tecnología eficiente, en el siguiente conversatorio, Pablo Julián García, gerente de Dantherm en Latinoamérica, explicará lo relativo a la climatización evaporativa y el enfriamiento de galpones.

Aplicación de probióticos en la avicultura

La aplicación de probióticos en la avicultura es concebida como una estrategia, para reducir el uso de antibióticos promotores de crecimiento (APC). En lo que respecta a las aves, el manejo en las granjas es mucho más exhaustivo y riguroso, debido a su propia naturaleza. En condiciones extremas, el estrés por calor, entre otras variables, conduce a enfermedades y, por ende, a grandes pérdidas económicas.

Seg√ļn datos revelados por la Cumbre Av√≠cola Internacional (2019), Latinoam√©rica ocupa el segundo lugar en producci√≥n av√≠cola a nivel mundial, por lo que se enfrenta a grandes desaf√≠os. Generar prote√≠na de alto valor, es un gran compromiso que asume el sector, por lo que satisfacer el consumo y la demanda emergente s√≥lo es posible con la innovaci√≥n.

Inevitablemente, el cambio climático obliga a cambiar las prácticas para favorecer el proceso de adaptación de las aves. La salubridad de un lote puede estar condicionada por ciertos factores, en especial si hay presencia de elementos patógenos. Al vulnerar su sistema inmune, aumenta la exposición y aparición de enfermedades de origen digestivo y bacteriano.

Producción a escala

Al igual que sucede con otros sistemas de producci√≥n, el uso de probi√≥ticos en la avicultura incide directamente en la conversi√≥n alimentaria. Desde hace a√Īos, el uso desmedido de los antibi√≥ticos, con fines terap√©uticos, se convirti√≥ en una tendencia. Sin embargo, con el pasar del tiempo, los pollos desarrollaron resistencia bacteriana, mientras que los microorganismos evolucionaron de forma cruzada.

Aunado a ello, el consumo se vio perjudicado por residuos de antibióticos en la carne, lo que puso en riesgo la salud de la población, al generar predisposición y resistencia en los genes humanos. Esto se hizo evidente en el 2006, cuando se elevó el caso a la Comunidad Europea.

Frente a esta realidad, pa√≠ses como Estados Unidos a√ļn no terminan de prohibirlos por completo. Los brotes de Salmonella est√°n proliferando sin control, aunque se incremente, sin medida, la dosis de estos f√°rmacos.

Suplementación avícola
La eficacia de los probióticos depende de los microorganismos elegidos y las condiciones ambientales del lugar.

¬ŅC√≥mo se aplican los probi√≥ticos en la avicultura?

Seg√ļn investigaciones, al suministrar dosis razonables de microorganismos vivos, el resultado es favorable es cuanto a par√°metros de salud. Adem√°s, desde el punto de vista econ√≥mico, es una opci√≥n factible que contribuye con el crecimiento y desarrollo √≥ptimo de los pollos de engorde.

Rentabilidad

Para que el uso de probióticos en la avicultura sea rentable, el productor debe corroborar las siguientes condiciones:

  • Que la bacteria se adapte al intestino del animal y que permanezca en el epitelio intestinal.
  • Tolerancia a las sales biliares.
  • Resistencia a la acidez del proventr√≠culo.
  • Capacidad para colonizar el tracto gastrointestinal y lidiar con otros microorganismos.

Para ello, se practica:

  • Cultivo de bacterias.
  • Aislamiento.
  • An√°lisis de rasgos probi√≥ticos como tolerancia a pH, temperatura y cloruro de sodio (NaCl).
  • Pruebas de antagonismo y susceptibilidad.

Dicho esto, el fin de utilizar probióticos en pollos, es lograr el balance intestinal ideal para facilitar que el animal absorba la totalidad de los nutrientes presentes en el alimento. A la larga, se verá reflejado en el rendimiento del lote y en el fortalecimiento de su sistema inmunológico.

Para afianzar esta estrategia de probi√≥ticos en la avicultura, se requiere de una selecci√≥n exhaustiva. El control biol√≥gico se alcanza mediante ensayos de laboratorio -con pruebas de fitopatolog√≠a- que permiten seguir de cerca la evoluci√≥n de las cepas. Es com√ļn que muchas de ellas compitan por supervivencia. Lo cierto es que deben ser f√°cilmente manejables, en t√©rminos de transporte y almacenamiento industrial.

Perspectivas

La dinámica de las empresas y el activismo de los consumidores, le exige al productor transparencia al suministrar proteína saludable y libre de antibióticos. En las dosis adecuadas, un probiótico concede protección intestinal, manteniendo el equilibrio ideal para erradicar los patógenos.

Los resultados han sido exitosos al evaluar la capacidad digestiva del animal y la tasa de mortalidad. De hecho, si se inicia su aplicación durante la fase de eclosión, los probióticos son más efectivos, ya que la reducción de costos es evidente. Todo parece indicar que hay un mercado receptivo a la comercialización de carne y huevos libres de APC.

La aplicación de probióticos en la avicultura es una metodología viable para reducir pérdidas, logrando efectos mucho más potentes que los de un antibiótico. Estabilizar la flora intestinal de las aves, es posible al introducir de forma natural el ácido láctico, que favorece el rendimiento productivo.

Ensayos

Por otro lado, los investigadores insisten en buscar más alternativas que arrojen resultados similares a los promotores de crecimiento. En vista de que tanto las dosis, como los microorganismos son variables, al igual que los métodos para suministrarlos, es complejo estandarizar esta práctica en la industria avícola. La dieta del animal es determinante, al igual que el entorno donde se desarrolla.

Visto de esta manera, los probi√≥ticos en la avicultura son de gran provecho en ambientes intensivos. Al mantener la integridad de las mucosas y del sistema digestivo, es m√°s f√°cil dominar la dieta y la funcionalidad de los nutrientes. Los especialistas en microbiota, recalcan que es oportuno analizar otras variables que interact√ļan con la flora intestinal.

Lo cierto es que hoy en día, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (ONUAA) confirma que los probióticos confieren un beneficio en la salud del huésped y son favorables para el consumo humano. Las bacterias más utilizadas, se derivan de Bifidobacterium, Enterococcus, Lactobacillus, Lactococcus, Pediococcus y Streptococcus.

Del género que se elija, dependerá el efecto metabólico. Al controlar las variables productivas (métodos de cría y condiciones sanitarias), se puede alcanzar el peso deseado, con una ganancia significativa, después del suministro de probióticos en pollos de engorde.

Y en cuanto a las gallinas ponedoras, la conversi√≥n alimenticia tambi√©n mejora significativamente, al igual que la producci√≥n de huevos. Con base en la precisi√≥n, consistencia, efectividad y eficacia, los cient√≠ficos contin√ļan sus an√°lisis del uso de probi√≥ticos en la avicultura, con la misi√≥n de consolidar el potencial de la industria.

Bioseguridad

En el siguiente webinar, Carolina Romero, médico veterinario con experiencia en el área avícola, explicará todo lo relativo al protocolo de sanidad aviar.

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