Is it necessary to use antibiotics in broilers?

Un sistema de producci贸n sustentable se rige por una serie de normas que se enfocan en la salubridad y en el bienestar animal.

 

Desde hace a帽os, el uso de antibi贸ticos para pollos ha sido un tema muy controversial, en virtud de quienes se oponen a estas pr谩cticas de salubridad por considerar que atentan contra el organismo humano, una vez que el producto es consumido. Sin embargo, en materia de bienestar animal, ha surgido la necesidad de certificar prote铆nas de calidad, con miras a ofrecer un producto apto en el mercado.

 

En la actualidad, se han consolidado diferentes esquemas de producci贸n de pollos de engorde, unos con pr谩cticas convencionales y otros que excluyen por completo el uso de los antibi贸ticos. Precisamente, en aras de presentar modelos equilibrados, el Instituto Nacional de Investigaci贸n y Educaci贸n sobre la Resistencia a los Antimicrobianos (Niamrre) efectu贸 una interesante propuesta, con la intenci贸n de ampliar el abanico de posibilidades de los consumidores, al momento de elegir un producto.

 

Pollos con antibi贸ticos

Es com煤n que muchos sientan confusi贸n al momento de analizar las etiquetas de las prote铆nas, debido a que el marketing hace de las suyas, en algunos casos, presentando ofertas enga帽osas para mantener la fuerza de ventas. Pero, por fortuna, Estados Unidos se ha convertido en un ejemplo a seguir por la forma en que suministra los antibi贸ticos, lo cual ha sido determinante para los productores.

 

Entre tanto, los expertos se帽alan que a nivel internacional, es complicado describir la experiencia con alimentos totalmente libres de antibi贸ticos, debido a que los costos son elevados y las l铆neas org谩nicas se limitan a comercializar a menor escala. Esto indica que, desde el punto de vista operacional, la industria a煤n enfrenta un gran desaf铆o.

 

M谩s all谩 de satisfacer los caprichos de los activistas, subrayan que el bienestar animal debe ser la prioridad en todo sistema de explotaci贸n. Debido a la innovaci贸n, han surgido nuevas pr谩cticas que transforman por completo el manejo de la avicultura, sustentado en la certificaci贸n animal.

 

Es as铆, como la Administraci贸n de Alimentos y Medicamentos (FDA), considera crucial prevenir, controlar y tratar las enfermedades durante el ciclo de 聽producci贸n animal, por lo que han unificado esfuerzos para colocar en manos de los productores los insumos necesarios para un manejo sanitario adecuado. En efecto, la salubridad en las instalaciones de cr铆a y engorde de pollos har谩 que los clientes cuenten con un mecanismo de abastecimiento efectivo, sustentado en la confiabilidad del consumo.

 

Nunca con Antibi贸ticos (NAE)

Desde el 2010, pr谩cticamente se ha convertido en tendencia la comercializaci贸n de pollo con la denominaci贸n de 鈥淪in Ning煤n Antibi贸tico鈥, por lo que se incrementa su valor, enfatizando en que no se utiliza en ninguna fase del sistema de producci贸n. Con el tiempo, la etiqueta vari贸 con la acotaci贸n 鈥淣unca con Antibi贸ticos鈥 (NAE), lo que ha sido una clara directriz vigente en Estados Unidos.

 

Cuatro a帽os despu茅s, las investigaciones demostraron que tan solo el cinco por ciento de los pollos de engorde disponibles en el mercado, estaban libres de antibi贸ticos, mientras que para el 2020, un poco m谩s del cincuenta por ciento comenz贸 a venderse con la etiqueta de NAE.

 

Lo cierto es que un m铆nimo porcentaje de esta prote铆na cumple con este par谩metro. Las etiquetas 煤nicamente son asignadas a los cortes m谩s valiosos, cuyo precio es alto porque se trata de carne blanca sin hueso, como por ejemplo, la pechuga. Adem谩s, qued贸 demostrado que las grandes cadenas de alimentos se benefician con esta denominaci贸n atendiendo a simples categor铆as de marketing para captar m谩s clientes.

 

Uno de los atributos m谩s buscado por los consumidores en la carne de pollo, es esta etiqueta que ven como sin贸nimo de calidad. De hecho, m谩s del 70 por ciento de los clientes consideran que al adquirir productos NAE consumen prote铆nas libres de residuos nocivos para la salud.

 

Objeciones

Aunque algunos atribuyen la resistencia de las bacterias al uso de antibi贸ticos en pollos de engorde, debido a que seg煤n, fomentan las mutaciones y ocasiona el mismo efecto en los humanos tras el consumo, las nuevas tendencias apuntan hacia la racionalizaci贸n en el uso de estos f谩rmacos.

 

Ciertamente, las investigaciones confirman que suministrar antibi贸ticos en la cr铆a av铆cola es seguro, debido a que permite combatir enfermedades de manera oportuna, en lugar de utilizarse 煤nicamente para incentivar la ganancia de peso. Es com煤n emplearlos en el tratamiento de enfermedades respiratorias en aves con su respectiva dosificaci贸n.

鈥淎firmaciones de Ausencia鈥

Las etiquetas con 鈥淎firmaciones de Ausencia鈥 tambi茅n abundan como estrategias de marketing. Significa que determinado compuesto no ha sido utilizado en la elaboraci贸n del producto, pero el margen de credibilidad se reduce y los productores ven con preocupaci贸n que el desconocimiento de los consumidores es grande, al ignorar c贸mo se llevan a cabo las pr谩cticas de producci贸n animal.

 

Y es que, al ser consultados sobre el tema, los compradores manifiestan que desconocen las regulaciones de la FDA en cuanto al retiro obligado de los antibi贸ticos antes del procesamiento de los animales, precisamente para garantizar un producto apto para el consumo, libre de qu铆micos y otras part铆culas.

 

De hecho, las normas sanitarias en cuanto a la cr铆a de pollos son lo suficientemente enf谩ticas, pues establecen que para que un pollo salga a la venta libre de antibi贸ticos, se debe suspender el suministro de los mismos dos semanas o quince d铆as ante de la matanza, a fin de que pueda liberar todas las trazas de f谩rmacos ingeridos mediante las heces y la orina.

 

Adem谩s, ha quedado demostrado que en gran parte de los casos, es nula la resistencia antimicrobiana que una persona puede desarrollar mediante la posible ingesta de pat贸genos presentes en la carne de pollo. La industria es cuidadosa al utilizar los antibi贸ticos de forma responsable, bajo la asistencia de un veterinario.

 

En l铆neas generales, si un productor tiene un buen manejo de sus animales, no tendr谩 necesidad de aplicar tantos antibi贸ticos en su granja. S贸lo en algunas regiones, a煤n prevalece el uso indiscriminado de los mismos por la falta de especialistas en medicina veterinaria, lo cual hace que muchos act煤en al azar, pensando que pueden prevenir con base en la 鈥渆xperiencia鈥.

 

Por fortuna, las grandes empresas han implantado esquemas organizados, donde la cadena desde las madres -hasta las madres comerciales- est谩n sanas, por ende, en teor铆a, el consumo de antibi贸tico es menor. La clave est谩 en el manejo y en la pericia para establecer controles oportunos a nivel de campo.

 

P茅rdidas para la industria

Detr谩s de quienes se escudan en los programas NAE, hay una serie de resultados para nada alentadores, que se derivan de pr谩cticas de manejo animal err贸neas. El bienestar y la salud de los pollos se han visto comprometidos al estudiar las tasas de mortalidad anuales durante el proceso de crianza.

 

De acuerdo con el Consejo Nacional de Producci贸n de Pollo, las p茅rdidas en Norteam茅rica se elevaron en m谩s del 5 por ciento en el 2018, justo cuando m谩s del 50 por ciento de la producci贸n sali贸 al mercado con la etiqueta NAE. Esto realza la necesidad de implementar planes oportunos de supervisi贸n a cargo de veterinarios para el uso eficiente y justificado de antibi贸ticos en la industria av铆cola.

 

Una propuesta equilibrada

Los aficionados a la avicultura, han comprendido la importancia de empoderar a los consumidores, a fin de que tomen decisiones acertadas al contar con informaci贸n de primera l铆nea. En este sentido, realzan que es fundamental exponer las pr谩cticas de manejo en pollos de engorde, dando a conocer la normativa animal.

 

Bajo esta visi贸n, ha nacido el programa One Health Certified, que cuenta con la participaci贸n de un panel de expertos con experiencia en la industria agropecuaria, especialistas en bienestar animal. Recalcando que la prioridad es proteger a los animales a trav茅s de un manejo adecuado, manifiestan que es importante el control de las enfermedades.

 

En la producci贸n de pollos de engorde, las pr谩cticas responsables permitir谩n afianzar toda la cadena de suministro de prote铆na, esto sujeto, por supuesto, a labores de auditor铆as por parte de entes certificados, con competencia en la materia, dedicados adem谩s, a garantizar el equilibrio entre el ambiente y la salud de los consumidores.

 

Con la intenci贸n de combatir la ambig眉edad en las etiquetas de los productos c谩rnicos, este programa logr贸 implementarse a principios del 2020, infundiendo la confianza necesaria al cumplir con un protocolo de salubridad, sujeto a la mejora continua y al aval de cient铆ficos y expertos.

 

Autor铆a: AmericaAgro

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